DER NATÜRLICHE WASSERKREISLAUF UNSERER ERDE

Der natürliche Kreislauf des Lebens

Unter dem Begriff Wasserkreislauf verstehen wir  den Transport und die Speicherung von Wasser.

Hierbei wechselt das Wasser mehrmals seinen Agregartzustand und durchläuft die einzelnen Sphären wie Hydosphäre, Lithosphäre, Biosphäre und Atmosphäre der Erde. Die Zirkulation des Wassers vollzieht sich in der Regel zwischen Meer und Festland. Im Wasserkreislauf geht kein Wasser verloren, es ändert nur seinen Zustand. Diese Zustände werden durch die Wasserhaushaltsgrößen vertreten und folglich im Wasserhaushalt bilanziert.

Die Ozeane sind der grösste Wasserspreicher unserer Erde, sie bedecken den grössten Teil der Erdoberfläche. Sonnenenergie erwärmt das Wasser. Durch Verdunstung, vor allem an der Meeresoberfläche, in geringerem Umfang auch auf dem Festland, entsteht Luftfeuchtigkeit. Der Wind transportiert die feuchte Luft zum Festland. Wenn die feuchte Luft auf kalte Luftschichten trifft, so schiebt sie sich darüber und steigt auf (Warmfront), ebenso wenn sie auf Bergflanken trifft oder über warmen Untergrund erwärmt wird (Konvektion). Wenn die Luft aufsteigt, kühlt Sie sich ab. Kalte Luft kann aber weniger Wasserdampf aufnehmen als wärmere, daher kondensiert der in der Luft enthaltende Wasserdampf ab einer gewissen Höhe. Dabei entstehen Wolken. Werden die Wassertröpfchen gross genug, kommt es zu Niederschlägen, und das Wasser fällt in Form von Regen, Schnee oder Hagel zur Erde zurück. Die Form des Niederschlags hängt von der Temperatur ab. Wenn die Niederschläge direkt in die Gewässer fallen, schliesst sich der Kreislauf und kann wieder von neuem Beginnen. Fällt das Wasser auf die Erde versickert es ins Grundwasser. Über den Grundwasserfluss oder über Quellen und Flüsse fliesst es dann in die Ozeane ab. Auch Schmelzwasser von Gletschern und Schnee und oberflächlich abgeführtes Regenwasser wird über Flüsse in die Ozeane transportiert. In den Polargebieten und in den Hochgebieten wird ein Teil der Niederschläge in fester Form als Eis gespeichert, wo es über Schmelzwasser wieder in die Ozeane gelangt.